Sonda espacial japonesa chega a asteróide para coletar amostras


Uma sonda espacial japonesa chegou a um asteróide na quarta-feira depois de 3 anos e meio de jornada para realizar o primeiro experimento desse tipo: abrir uma cratera na superfície rochosa para coletar amostras e trazê-las de volta pra terra.

A espaçonave não tripulada Hayabusa2 alcançou sua base de operações a cerca de 20 quilômetros do asteroide e está cerca de 280 milhões de quilômetros da Terra.

Durante o próximo ano e meio, o explorador robótico tentará três breves aterrissagens para coletar as amostras. Se a recuperação e a viagem de retorno forem bem-sucedidas, o material de asteróide poderia fornecer pistas sobre a origem do sistema solar e a vida na Terra.

O asteróide, nomeado de  Ryugu em homenagem a um palácio submarino de um conto popular japonês, tem cerca de 900 metros de diâmetro. Nas fotos divulgadas pela JAXA, a agência espacial japonesa, ele mais parece um cubo do que redondo. Um número de grandes crateras pode ser visto fazendo com que a escolha de pontos de pouso seja “interessante e difícil”.

 

O primeiro pouso está planejado para setembro ou outubro. Antes do pouso final, marcado para abril ou maio, a Hayabusa2 enviará um cilindro que detonará acima do asteroide, disparando um projétil de cobre de 2 quilos em alta velocidade para criar uma cratera.

Hayabusa2 se esconderá do outro lado do asteróide para se proteger durante a operação e esperará mais duas ou três semanas para se certificar de que quaisquer detritos que possam danificar o explorador tenham sido eliminados. Ele tentará pousar na cratera ou perto dela para coletar material subterrâneo que foi expelido da cratera, além do material da superfície dos primeiros pousos.

A espaçonave também vai implantar três robôs que não têm rodas, mas que são capazes de quicar na superfície do asteroide para exploração. A Hayabusa2 também enviará um módulo de pouso franco-alemão para estudar a superfície com quatro dispositivos de observação.

Os asteróides orbitam o sol e são muito menores que os planetas, eles estão entre os objetos mais antigos do sistema solar. Por isso, eles podem ajudar a explicar como a Terra evoluiu, incluindo a formação dos oceanos e o início da vida na terra.

A Hayabusa2, lançada em dezembro de 2014, é a sucessora da missão Hayabusa 2003-2010, que coletou amostras de um tipo diferente de asteróide e levou três anos a mais do que o planejado após uma série de falhas técnicas, incluindo vazamento de combustível e perda de contato por sete semanas.

 

A NASA também tem uma missão de asteróides em andamento. Sua espaçonave Osiris-Rex deve chegar ao asteroide Bennu no final deste ano e retornar com amostras em 2023.

apnews

 

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