Dois satélites desativados não se colidiram por pouco

Viajando em órbitas opostas, os satélites desativados Infrared Astronomical Satellite e o Gravity Gradient Stabilization Experiment estão a uma velocidade de 53.000 quilômetros por hora e, se se chocassem, estilhaçariam em milhares de detritos.

A probabilidade de choque era de 1% a 5%, considerada alta na comunidade espacial.

 

 

Infrared Astronomical Satellite foi lançado em 21 de novembro de 1983 e depois de 10 meses, o telescópio espacial esgotou o criogênio e cessou as operações. Ele pesa uma tonelada (1000Kg), de acordo com dados fornecidos pela Agência Espacial Européia é do tamanho de um caminhão pequeno, medindo quatro metros por três metros por dois metros.

 

 

Nos dez meses de operação, fez várias descobertas inesperadas, incluindo: seis novos cometas, o núcleo de nossa galáxia e evidências de material sólido em torno das estrelas Vega e Fomalhaut, o que sugeriu fortemente a existência de sistemas planetários em torno de outras estrelas.

Gravity Gradient Stabilization Experiment, GGSE-4, foi lançado pela Força Aérea dos EUA em 1967 e pesa apenas 85 kg, mas tem uma formato incomum - apenas 60 centímetros de largura por 18 metros de comprimento e voa verticalmente, mas devido às incertezas do posicionamento atual do do satélite, as especulações de colisão foram estabelecidas.

Há projetos em andamento para a remoção de lixo espacial, como uma rede de satélites que pode reabastecer e reparar satélites antigos e Remove debris que utiliza um harpão para capturar detritos espaciais.

 

 
Fonte: afpLeoLabs, NASA
 

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